Ostrov Vancouver

    Vancouver Island Ostrov Vancouver je ostrov v Tichém oceánu při pobřeží kanadské provincie Britská Kolumbie. Je dlouhý 460 kilometrů, široký 100 km a žije na něm přes 600 tisíc obyvatel. Nachází se na něm hlavním město Britské Kolumbie, Victoria. Hlavními ekonomickými tahouny jsou dřevozpracující průmysl, i když kácení původních lesů může mít v budoucnu nedozírné ekologické následky, dále pak rybolov a cestovní ruch. V historii měl ostrov velký potenciál pro obchod s kožešinou, proto ho James Cook roku 1778 obsadil pro Británii. První britskou osadou byla Fort Victoriia zbudovaná v roce 1843. Na zdejší podnebí má velký vliv bezprostřední blízkost oceánu, obvykle tu také dost prší. Západní pobřeží je výrazně vlhčí než východní. Nejlepší dobou pro návštěvu je období od května do září. Ostrovní terén je převážně hornatý, nejvyšší hora je Golden Hinde s 2 198 metry. Ostrov láká hlavně na úžasnou přírodu, najdete tu mořské zálivy, úžiny a fjordy, skvostná horská jezera, kaňony, louky, zalesněné vrcholky hor, deštné lesy i úžasné divoké pláže. Je to zároveň výborné místo, odkud se vydat za pozorování velryb, stejně tak zdejší pláže nabízející výborné možnosti surfování a celý ostrov je protkán sítí turistických stezek, které nadchnou milovníky pěší turistiky. Spokojeni tu ale určitě budou i milovníci jiných outdoorových aktivit. Kromě toho za návštěvu stojí kouzelná Victoria. Vancouver Island ale toho nabízí mnohem víc a Cesty po světě vás jím dopodrobna provedou.

    pláže Vancouver Island pláže Vancouver Island pláže Vancouver Island

    Na ostrov se dostanete nejlépe trajektem. Asi 40 kilometrů od Vancouveru se nachází přístav Tsawwassen, ze kterého jezdí trajekty buď do Swartz Bay asi 32 kilometrů od Victorie nebo do Duke Point, které leží nedaleko města Nanaimo. Nejvíce spojů má společnost BC Ferries, veškeré bližší informace o jízdních řádech a cenách najdete zde. Nejlepší volbou, jak prozkoumat ostrov, je auto, i když tu po ostrově funguje hromadná doprava v podobě autobusů.

    Vancouver Island Vancouver Island Vancouver Island Vancouver Island Vancouver Island Vancouver Island

    A pojďme se podívat na všechna zajímavá místa ostrova Vancouver. Ještě než se dostaneme k samotné pevnině, musíme pro úplnost připomenout, že mezi Vancouverem a Vancouver Islandem (v úžině Strait of Georgia) se nachází několik malých či velkých ostrovů. Tyto ostrovy se obvykle rozdělují na dvě skupiny. Southern Gulf Islands je skupina ostrovů, na pět z nich (Salt Spring, Pender, Saturna, Mayne, Galiano) se dostanete trajekty BC Ferries ze Swartz Bay nedaleko Victorie, na další (Gabriola) pak z Nanaima a Chemainus. Výpravy na ostrovy jsou v letní sezóně dost oblíbené, tak si raději udělejte rezervaci. Druhou skupinou jsou ostrovy San Juan Island, částečně patřící USA. Tady je pár informací k jednotlivým ostrovům Southern Gulf Islands. Ostrov Salt Spring Island je největším a nejnavštěvovanějším zdejším ostrovem. Žije na něm necelých 10 tisíc obyvatel. Ostrov láká spousty turistů, a to hlavně na takovou příjemnou odpočinkovou atmosféru. Největší osadou je Ganges asi 5 km od přístavu Long Harbour. Na východní straně ostrova najdete pláže (Beddis Beach, Vesuvius Bay). Budete-li na ostrově, tak za návštěvu určitě stojí skvělý provinční park Ruckle. Jde o pás lesů, polí a krásné pobřežní scenérie na jihovýchodě ostrova. Najdete tu na 15 km stezek, z nichž většina začíná z kopečku Beaver Point. Vydejte se odsud třeba na sever do Yeu Pointu, kdy budete procházet pěknou pobřežní krajinou se zátokami a skalkami. Druhým dobrým provinčním parkem je Mount Maxwell Provincial Park, jehož dominantou je 588 metrů vysoká hora Mount Maxwell, ze které se nabízejí docela hezké výhledy. Tyhle parky jsou takovým tipem na jednoduché odpočinkové odpoledne spojené s turistikou. Z ostrova Salt Sring Island pak jezdí tzv. vodní taxíky na další ostrovy v okolí (Mayne a Galiano). Dalším ostrovem je ostrov Galiano. Je dlouhý 27 km, široký 5 km. Na ostrově jsou dva přístavy, dostanete se sem buď již zmiňovaným vodním taxíkem nebo trajektem BC Ferries. Západní pobřeží ostrova je příjemné třeba pro jízdu na kanoích, spokojeni tu mohou být i zájemci o pěší turistiku. Trasy vedou podél pobřeží, vylézt můžete na 323 metrů vysoký kopec Mount Sutil či o něco vyšší Mount Galiano. U Coon Bay je pláž, ty ale najdete i v jiných částech ostrova. Za zmínku na tomhle ostrově pak také stojí provinční mořský park Montague Harbour na západě ostrova. Jsou tu oblázkové pláže, posbírat si můžete nějaké ty mušličky a dojít můžete na poloostrov Gray. Informační středisko případně najdete v Sturdies Bay. Na ostrově Gabriola jsou oblíbenou atrakcí pískovcové formace na pobřeží, říká se jim Malaspina Galleries. Jde o jeskyně a útesy, které do dnešních podob zformoval vítr, mráz i mořská voda. Jsou zde ale také pláže, třeba oblázková Brickyard Beach a Gabriola Sand´s Twin Beaches nebo můžete zamířit do přírodního parku Sandwell. Gabriola je trajekty velmi dobře dostupná. Příjemný je i nedaleký ostrov Newcastle, kde se na místě staré loděnice nachází provinční park Newcastle Island Marine, který nabízí na 22 km turistických stezek a také pláž. Ostrovy North a South Pender lákají hlavně na pláže, z nichž nejlepší jsou Hamilton Beach, Browning Beach a Mortimer Spit. Turisté si mohou vylézt na kopec Mount Norman nebo se vydat na túru do mořského parku Beaumont Provincial Marine Park. Informační středisko je v Otter Bay. Dobré pláže jsou také na ostrově Mayne. Takovou pláží je Bennett Bay s jemným pískem, turisté mohou vylézt také na kopec Mount Pake. Malé informace jsou otevřené jen v létě ve Village Bay. Navštivte také zdejší Dinner Bay Park s písečnou pláží a japonskou zahradou. Stejně tak ostrov Saturna láká hlavně na pláže, pěkné jsou u Russell Reef a v parku Winter Cove Marine Park. Turisté i tady mohou vylézt na nějaký ten kopec, tentokrát na 497 metrů vysoký Mount Warburton Pike.

    A jsme na pevnině. Asi první zajímavější město, které stojí za vidění cestou z přístavu Schwartz Bay do Victorie, je Sidney. Je to takové obyčejné přímořské městečko, kde se můžete projít po nábřeží a děti můžete vzít do galerie vodních expozic Shaw Ocean Discovery Centre. Do něho se vstupuje vstupem ve stylu Disney a děti budou nadšeny z velké dotykové nádrže, kde se mohou dotknout hvězdic i chobotnice. Butchart Gardens Vancouver Island Ze Sidney se také pořádají plavby za pozorováním velryb. Odsud byste měli odbočit k městu Brentwood Bay, kde se nachází jedna z nejnavštěvovanějších turistických atrakcí celého ostrova, zahradní komplex Butchart Gardens (foto v textu). Díky příjemnému oceánskému klimatu se zde daří i druhům rostlin netypických pro Kanadu, jako třeba palmy, eukalypty nebo banánovníky. V červenci a srpnu se tu každý večer konají úžasné ohňostroje a možné jsou také pěkně osvětlené večerní prohlídky. Zahradu založila roku 1904 manželka majitele lomu a podnikatele s cementem, která původně chtěla jen rekultivovat jeden z lomů jejího manžela. K vidění je tu na 700 druhů rostlin a zahrady jsou velkým turistickým lákadlem, ročně je navštíví asi 1,5 milionů turistů. Nedaleko odsud pak stojí za zmínku ještě skleník plný motýlů, Victoria Butterfly Gardens, ve kterém můžete vidět tisíce volně poletujících motýlů 75 druhů. Volně se tu ale pohybují i vodní ptáci jako plameňáci či ibisové a při prohlídce tohohle komplexu se dozvíte celou spoustu zajímavostí o exotických rybách, rostlinách či ptácích. Cestou dál směrem k Victorii si můžete udělat piknik v regionálním parku obklopujícím jezero Elk Lake (Elk Lake Regional Park).

    Hlavní město Britské Kolumbie, které leží na jihu ostrova Vancouver, Victoria, je skutečně půvabné město, které by mělo být vaší první zastávkou při putování po ostrově. Protože je průvodce po Victorii obsáhlý, věnujeme mu tento samostatný článek.

    Na jihu ostrova ale ještě chvíli zůstaneme, abychom upozornili na další zajímavosti v širším okolí Victorie. Až prozkoumáte půvabnou Victorii, zkuste se podívat i za její brány, kde také najdete pár pěkných míst na strávení příjemných chvil. Asi 16 km od Victorie, na úpatí hory Malahat Mountain, leží provinční park Goldstream Provincial Park, který je dobrým tipem na jednodenní výlet z Victorie. Uvidíte tu staré, mechem obalené cedry, od konce října do prosince sem připlouvají lososi rodu keka, kteří k řece lákají orly bělohlavé. Jsou tu skvělé turistické trasy i turistické centrum. Jednou z oblíbených tras je ta ke skoro 48 metrů vysokému vodopádu s velkolepým název Niagara Falls nebo trochu náročnější stezka na vrchol hory Mt Finlayson (3 hodiny rychlé chůze). Příjemné místo na turistiku jen nedaleko Victorie. Jen nedaleko něho pak leží regionální park Thetis Lake, který obklopuje stejnojmenné jezero. V něm se dá dobře koupat, jsou tu písečné pláže. Podobných, ať už větších či menších jezer, je na celém ostrově Vancouver nespočet.

    Fisgard Lighthouse Vancouver Island Jen nedaleko Victorie pak najdete také dvě zajímavé historické památky. Fort Rodd Hill je pobřežní opevnění z konce 19. století, nacházející se v metropolitní oblasti Victorie. Je kanadskou národní kulturní památkou. Opevnění bylo vybudováno kvůli ochraně Victorie a zdejšího přístavu proti případným útočníkům. Nachází se zde několik vojenských budov včetně podzemních cel. Od pevnosti je pěkný výhled na Pacifik a přilehlý maják Fisgard. Maják Fisgard (foto v textu) sousedí hned s opevněním Rodd Hill, leží na ostrůvku Fisgard v zálivu Esquimalt v metropolitní oblasti Victorie. Je to vůbec první maják na západním pobřeží Kanady, z něhož signalizační světlo poprvé zasvítilo roku 1860. Cílem jeho stavby bylo usnadnění úspěšného přístupu vojenských i obchodních lodí do přístavu ve Victorii. Maják je skutečně velice fotogenický a máte-li chvilku, rozhodně sem vyrazte. Maják je kanadskou kulturní památkou.

    Hatley Castle Victoria Hatley Castle Victoria Druhou podobnou historickou památkou v oblasti je zámek Hatley Castle (foto v odstavci). Byl postaven na začátku 20. století pro rodinu Dunsmuirů, kteří vlastnili i nedaleký zámek Craigdarroch. Ti si nechali vystavět 40ti pokojové panství v tudorském stylu. Ve 40. letech areál fungoval jako koleje vojenské školy, neboť ho Dunsmuirové roku 1939 prodali kanadské vládě. Dnes slouží jako administrativní centrum zdejší Royal Roads Univesity. K zámku patří i přilehlé zahrady, které je možné stejně jako interiéry zámku pod vstupným navštívit.

    Budeme-li odsud postupovat dál na západ po dálnici Hwy 14, dorazíme do městečka Sooke. Ve zdejším návštěvnickém centru sídlí také regionální muzeum, kde se dozvíte více o zdejší historii a na pozemcích muzea je pak k vidění ještě jeden z nejstarších příbytků na ostrově, Moss Cottage z roku 1869. Pobavit se můžete na zdejší adrenalinové lesní zip-line. Pěknou krajinkou je provinční park Sooke Potholes Provincial Park se skalními jezírky a tůněmi, kde se dá v létě skvěle koupat a udělat nějaký ten piknik. V okolí Sooke jsou oblázkové pláže s naplaveným dřevem, přesto jsou příjemnou zastávkou u moře. Ze Sooku se dál dostanete k provinčnímu parku French Beach, kterým vede několik turistických stezek k divokým plážím a k osadě Jordan River, což je pár srubů u moře, kde místní rádi surfují. Budete-li pokračovat dál, narazíte na nejlepší pláž v oblasti, China Beach Provincial Park. Sooke je takové největší město v oblasti, všechna ostatní místa jsou spíše zapadlými osadami v divočině. Po dálnici Hwy 14 se dostanete až do dřevařské osady Port Renfrew ležící na západním pobřeží. Osada je známá jako východiště dvou známých turistických dálkových stezek. Proslulé West Coast Trail, o které si řekneme více v odstavci věnovanému Národnímu parku Pacific Rim a Juan de Fuca Marine Trail, která se táhne v délce asi 47 km směrem k Victorii. Začíná právě u Port Renfrew. Celou trasu obklopují parkoviště, ze kterých se můžete vydat na kratší traily. Okolím také vede několik dřevařských štěrkových silnic, které vás zavedou ještě více do hloubi divočiny. Tahle trasa je vhodná pro méně zkušené chodce a nutno také uznat, že není tak atraktivní a nabízející tak úžasné scenérie, jako slavná West Coast Trail. Přesto i tady si nespoutané kanadské divočiny jen s minimem civilizace užijete do sytosti. V oblasti je provinční park Juan de Fuca, který chrání pláže a pobřežní les kolem trasy, u kterého je kemp. Kempů je podél celé trasy hned několik. Park začíná hned za China Beach. Na stezku můžete vstoupit z více míst podél silnice, jedním ze vstupních bodů je Botanical Beach, pískovcový šelf a přílivová oblast, která během odlivu odkrývá krásy podmořského života. Dalšími vstupními body na trasu je Sombrio Beach a Parkinson Creek. Celá stezka zabere zkušenějším asi 4 dny, nechcete-li ji šlapat celou, můžete si vybrat z několika úseků, některé jsou dostupné hůře, jiné lépe a dost závisí na aktuálním počasí. Za nejobtížnější úsek je považována oblast mezi China Beach a Bear Beach. Nemáte-li auto a chcete se vydat na tuhle stezku, doveze vás sem minibus West Coast Trail Express z Victorie.

    Nyní se přesuneme v našem článku na východ a vydáme se z Victorie po Hwy 1 prozkoumat východní pobřeží ostrova k druhému největšímu ostrovnímu městu, Nanaimu. Ze silnice se vám příliš scenérií nenaskytne, je tu spousta billboardů a motelů a nepříliš pěkných měst. Pěknou zastávkou může být osada Cowichan Bay při pobřeží, kde nabízí pěkné dřevěné barevné domky nad zátokou. Turisté tu mohou navštívit Maritime Centre, kde si můžou prohlédnout expozice o stavění lodí a lodní modely, expozice v Cowichan Estuary Nature Centre se zas věnuje regionální fauně a flóře. Ve městě Duncan by se měli zastavit ti, kteří se zajímají o kanadské původní obyvatele. Nachází se tady totiž kulturní středisko Quw´utsun Cultural Centre. Najdete ho v dřevěné budově a můžete tu vidět původní indiánská řemesla, hlavně výrobu zdejších svetrů, ale i jiné, předvádějí se tu i indiánské tance a nechybí samozřejmě i indiánské totemy hlavně kmene Cowichanů, kdysi nejpočetnějšího indiánského kmene v BC. Program si raději dopředu zjistěte. V centru Duncanu pak najdete jeho dominantu města, největší hokejku světa. 62 metrů dlouhou hokejku najdete na James St. Asi 8 km od Duncanu najdete jedinou čajovou farmu v Kanadě (teafarm). Asi 3 km od města pak najdete BC Forestry Discovery Centre. Umístění centra věnovaného dřevařskému průmyslu v Kanadě je zasazeno do oblasti, kde se těží nejvíce dřeva v Kanadě. Jedná se o jakýsi skanzen s budovami z průkopnických časů, s dřevařskými stroji a parním vlakem. Dozvíte se tu skutečně celou spoustu zajímavostí o těžbě dřeva, celá řada exponátů se nachází na ploše asi 100 akrů. K vidění je tu starý srubový tábor, farma, pily, kovárny a další. Koho problematiky těžby dřeva zajímá, tomu se tu bude určitě líbit. U těžby dřeva ještě chvíli zůstaneme, neboť si jednoduše nedokážeme odpustit „ekologickou vsuvku“. Střety mezi ekology a těžaři jsou nejen tady docela vyhrocené. Zdejší vlhké klima je totiž skvělé pro růst hustého deštného lesa, který se kdysi táhl od Aljašky až po sever Kalifornie, a říká se mu panenský tichomořský deštný les. Možná vás překvapí, že obsahuje desetkrát více biomasy, než tropický deštný prales, jehož snahy o ochranu jsou ve světě známější. Ten zdejší deštný les pokrývá mnohem menší rozlohu než tropický deštný prales, ale byl kácen v mnohem větším množství, což ovšem médiím nestálo za zmínku, na rozdíl od ochrany tropického deštného lesa. Zdejší dřevařská lobby funguje skutečně velkolepě, takže problém zůstává docela dobře skryt a příliš netrápí ani vládu, která je pod nadvládou lobbistů. Pro Kanaďany skutečně problém těžby dřeva není bohužel palčivým tématem a všichni to berou tak nějak na pohodu. Bohužel! Jedním z důvodů je samozřejmě také to, že v Britské Kolumbii dřevařský průmysl zaměstnává až na 250 tisíc lidí. Argument ztráty pracovních míst je stále natolik silným, že přebije všechny snahy o regulaci dřevařského průmyslu. Doufejme proto, že se jednou rozjede kampaň, která bude chránit i divoké deštné lesy Kanady, které dnes pomalu mizí.

    Z Duncanu uděláme odbočku k jezeru Cowichan a do údolí Cowichan Valley. Cowichan Lake je se svými 32 km největším sladkovodním jezerem na ostrově. Cesta autem kolem jezera je dlouhá 75 km a k jezeru umožňuje přístup z řady míst. V létě se tu můžete koupat, místní tu rybaří, hlavně muškaří. I v téhle oblasti se těží dřevo, v Youbou funguje Heritage Mill, historická pila, která nabízí prohlídky. Kolem jezera vede i několik turistických stezek zdejšími lesy, břehy jezera lemují kempy i několik menších osad. Nejlepším místem u ostrova je asi provinční park Gordon Bay, kde je pěkná pláž.

    Když se od jezera vrátíme zpátky na pobřeží, zastávku uděláme v Chemainus. Je to turistické město, které proslulo tím, že poté, co se zavřela zdejší pila živící stovky zdejších lidí, město neupadlo, ale naopak. Město po zavření vily nechalo namalovat velkou nástěnnou malbu zpodobňující zdejší historii. Malba se stala tak známou, že přibylo hned 35 dalších panelů znázorňujících další události dějin. Nástěnné malby rozmístěné po městě ročně lákají víc než 300 tisíc turistů. Dnes tak město žije hlavně turistickým ruchem a podle toho to tu také vypadá. Najdete tu butiky, restaurace, bary a také tu mají malé muzeum věnující se zdejší historii spojené hlavně s těžbou dřeva. Severněji leží osada Ladysmith, ve které je dobrá pláž u přístavu.

    Nanaimo je po Victorii druhým největším městem na ostrově, má asi 85 tisíc obyvatel. I sem se můžete dostat trajekty z pevniny (z Tsawwassenu a Horseshoe Bay do zdejšího Duke Point). Město není ničím významné, je známé spíš proto, že bývá považováno za takový předěl mezi civilizovanějším jihem ostrova a divokým a řídce osídleným severem. Právě z Nanaima se totiž vyráží za poznáváním divokého severu ostrova Vancouver. V dobách prvních osadníků město prosperovalo z těžby černého uhlí, na tom zdejším zbohatl i Robert Dunsmuir, jehož bohatá panství připomínající zámky můžete vidět ve Victorii a okolí. Dnes město profituje z těžby dřeva, turistického ruchu a také fungujícího přístavu. V Nanaimu najdete zdejší muzeum hned u přístavu, které se věnuje historii prvních osadníků, těžbě dřeva i indiánům. Mají tu pár docela zajímavých exponátů. Dále je tu malá historická pevnost, nebo spíš její věž, Bastion postavená roku 1853 pro Společnost Hudsonova zálivu jako skladiště a pevnost proti útokům domorodců. Dnes ve věži sídlí muzeum věnující se historii Společnosti Hudsonova zálivu. Asi nejlepší částí města je pobřeží, podél kterého vedou stezky na procházky a jsou tu také příjemné parky. Nejlepší stezkou je 3 km dlouhá Harbourfront Walkway. Místní se rádi koupou v laguně Swyalana, umělé laguně v parku Maffeo Sutton Park. Na procházky je pak také dobrý park Piper´s Lagoon Park s pěknými vyhlídkami na oceán. Ucházející pláž je v Departure Bay. Kousek od města se pak nachází park Westwood Lake Park a jedna z hlavních atrakcí města, Petroglyph Provincial Park, který ukazuje indiánské rytiny do kamene staré tisíce let, které ovšem nejsou nijak působivé.

    Ještě kousek severněji od Nanaima při pobřeží vedle sebe leží městečka Parksville a Qualicum. Na chvilku vás tu zabaví zdejší farma Morningstar Farm, kde si děti mohou pohladit zvířátka a vy tu můžete ochutnat nějaké ty regionální dobroty. Dále tu mají tržiště (Coombs Old Country Market), kde koupíte jídlo i pěkné řemeslné výrobky. Navštívit také můžete zdejší zahradu Milner Gardnes s různými květinami a mají tu také čajovnu. Vydáte-li se kousek od měst, dorazíte k jeskyním Horne Lakes Caves, což je skvělá jeskyňářská oblast. Možné jsou prohlídky pro rodiny s průvodcem, bez průvodce, ale i pro extrémní jeskyňáře. Veřejnosti jsou přístupné tři ze zdejších jeskyní. Najdete tu i dobré pláže. Takovou je třeba Qualicum Beach nebo 2 km dlouhá pláž v provinčním parku Rathtrevor Beach Provincial Park. Podél pláže v Parksville pak vede také příjemná promenáda. Na téhle pláži se každoročně v červenci koná Světová soutěž ve stavbě hradů z písku (Sandfest), která láká desetitisíce návštěvníků. Mimochodem na této pláži se také vykoupete v nejteplejší vodě v Kanadě, v létě má i 21 °C. Pláže jsou tu v létě skutečně plné.

    Tady se pak silnice dělí na dva směry. Buď můžete po dálnici Hwy 19 pokračovat po východním pobřeží na sever ostrova až k městu Port Hardy, nebo odbočit na Hwy 4 směrem k Port Alberni, která vás proveze úchvatným pohořím Mackenzie až na západní pobřeží do slavného Národního parku Pacific Rim. Jen kousek od Parksville leží skvělý provinční park Englishman River Falls. Park se táhne podél stejnojmenné řeky, která náhle padá ze dvou vodopádů. K vodopádům se dostanete od parkoviště asi za 30 minut. V řece se můžete vykoupat, nechybí samozřejmě kemp i místa k piknikování. Druhou zastávku cestou tudy můžete udělat u sádky, ve které se líhnou lososi a pstruzi (Little Qualicum Hatchery). Sádka leží hned u provinčního parku Little Qualicum Falls, který nabízí příjemné možnosti procházek. Lesní stezka vede podél řeky, která tu padá do roklin a vytváří takové malé vodopády. Společně s Englishman River Falls je to takový příjemný tip na strávení aktivního odpoledne. Cestou do Port Alberni se pak můžete zastavit ještě u jezera Cameron Lake, ale hlavně pak v provinčním parku McMillan, který ukrývá hájek obrovských jedlí Douglasek známý pod označením Cathedral Grove (tedy Lesní katedrála), z nichž některé jsou vysoké i 70 metrů a mohou být staré i tisíc let. Zelenější procházku už si ani nemůžete přát. Název McMillan mimochodem pochází od stejnojmenné dřevařské společnosti, která kácí lesy v Britské Kolumbii o sto šest. Je od ní milé, že ušetřila tuhle část lesa od pokácení... Od jezera Cameron je to sem jen kousek, vydat se ale můžete po stezce až na vrcholek hory Mount Arrowsmith (1 817 metrů). Jde o 20 km dlouhý trek. V zimě na hoře funguje lyžařské středisko.

    A pak už dorazíte do Port Alberni, dalšího dřevařského města na ostrově. Město plní ale hlavně dva účely. Je považováno za vstupní bránu do Národní parku Pacific Rim a také jde o místo, kam se jezdí lovit lososi. Tohle rybaření tu nabízí celá řada místních průvodců se čluny. Na náměstí u přístavu, ze kterého se mimochodem můžete vydat také na plavbu lodí po okolí, je informační středisko. V létě tu funguje historický parní vláček, kterým se můžete vypravit do historického parku McLean Mill. To je skanzen připomínající historický parní mlýn. Jeho součástí je i na nábřeží ve městě se nacházející Maritime Discovery Centre, které láká na exponáty spojené s námořní historií města a dále pak Alberni Valley Museum s pěknými exponáty věnujícími se místním dějinám. V létě se můžete vykoupat u jezera Sproat Lake ve stejnojmenném provinčním parku. Jezero je obklopeno pohořím Mackenzie, což společně vytváří pěkné scenérie.

    A jsme v jednom z nejlepších míst ostrova Vancouver, v Národním přírodní rezervaci Pacific Rim. Jde o přírodní rezervaci při pobřeží, která skýtá krásné scenérie s divokými plážemi, mořskými scenériemi a přilehlými deštnými lesy a je to jedna z vůbec nejlepších ukázek drsné divočiny západního pobřeží ostrova Vancouver. Oblast láká pěší turisty, ale také surfaře a ty, kteří chtějí pozorovat velryby. Jedná se o oblast mezi městy Ucluelet a Tofino, patří k ní také několik přilehlých ostrovů a dále pokračuje v podobě dálkové turistické trasy West Coast Trail až do Port Renfrew. Parkem můžete projet bez placení, pokud chcete zastavit a dělat nějaké ty túry, musíte zaplatit vstupní poplatek stejně jako v ostatních kanadských národních parcích. Vstupenku koupíte v návštěvnickém centru (Long Beach) nebo v automatech u dálnice. Park je téměř po celý rok vlhký, větrný a studený, prší tu víc než na jiných místech ostrova.

    Tofino Vancouver Island První zastávku v parku uděláme v Tofinu (foto v odstavci a pod ním), které je považováno za vstupní bránu do parku, většina turistů právě odsud vyráží na túry po parku. Tofino leží u zátoky a ze tří stran ho tak obklopuje voda. Z Tofina hned několik zdejších společností pořádá plavby za pozorováním velryb, což je jedno z velkých turistických lákadel celého ostrova Vancouver. Pacific Rim totiž nabízí vůbec ty nejlepší možnosti pozorování velryb v celé Kanadě. Celá oblast rezervace leží na jedné z jejich migračních tras. Celá jejich migrační trasa je dlouhá 8 tisíc km a vede z Kalifornského zálivu v Mexiku na sever do Beringova a Čukotského moře. Migrace na sever probíhá od února do května, vrcholem je březen a duben. Tofino Vancouver Island Ze zdejšího pobřeží máte docela dobrou šanci vidět v dálce plující velryby i bez výletů na člunech. Plavby trvají zhruba 2-3 hodiny a většina společností dokonce garantuje, že velryby při vaší plavbě uvidíte. Pořádají se i z jiných měst v oblasti, nejen z Tofina. Plavby jsou rozhodně jedním z nejvíce nezapomenutelných zážitků z Kanady. U Tofina najdete také několik pláží, Mackenzie Beach, Chesterman Beach nebo malou pláž Templar. Zajedete k nim i autem. V oblasti celého Pacific Rimu je ovšem několik dalších skvělých písečných pláží. Když už jsme u těch pláží, musíme také zmínit, že oblast Pacific Rimu, je nejlepší kanadskou destinací pro surfování. Tento sport tu milují, aktuálně tady zažívá obrovský boom a prostředí je zde vhodné i pro surfaře – začátečníky. Je zde několik surfařských škol i půjčoven vybavení. Jen se připravte na to, že voda tu má běžně kolem 10⁰C, takže na to koupání to moc není. V samotném městě lze navštívit botanickou zahradu (Tofino Botanical Gardens), malý pivovar (Tofino Brewing Company), v centru je pak galerie. V okolí Tofina je i několik turistických tras, které vedou okolní přírodou nebo kolem pláží. Nabídnu třeba Lighthouse Trail podél pláže Tonquin, která nabízí krásný výhled na oceán. Skvělé mapy Tofina najdete tady. Spoustu informací se dozvíte i na oficiálním turistickém portále.

    Tofino Vancouver Island Tofino Vancouver Island

    Z Tofina se dá podniknout celá řada skvělých jednodenních výletů. Prvním typem bude úžina Clayoquot Sound, která se táhne v délce asi 65 km od Tofina k poloostrovu Hesquiat, její součástí jsou pak také tři hlavní ostrovy – Meares, Vargas a Flores. Jedná se o oblast zalesněnou nížinným deštným lesem. Tady se můžete vydat na člunech nebo hydroplánem na některé ostrovy. Meares je zalesněný ostrov, který je rezervací indiánského kmene Nuu-chah-nulth a můžete tu vidět prastaré cedry. Zdejšími lesy vede turistická stezka Meares Island Big Cedar Trail v délce 3 km, ale i kratší trasy, třeba jen 400 metrů dlouhý chodník vedoucí pralesem Big Tree Trail. Na ostrov Vargas se jezdí hlavně za plážemi, na kterých nikdo moc není a přírodní krásy ostrova Flores chrání stejnojmenný provinční park. Najdete tu domorodou osadu Ahousaht, kterou vede historická turistická stezka v délce 16 km, přes zdejší skvělé pláže až na horu Mount Flores vysokou 886 metrů, ze které se vám naskytnou pěkné výhledy. Mezi jednotlivými ostrovy se dá také dopravovat na kajacích, je to ostatně jeden z nejlepších způsobů, jak poznat zdejší okolí.

    Zajímavým tipem na výlet v okolí Tofina jsou také přírodní jezírka s horkými minerálními prameny Hot Springs Cove, které najdete severně od Flores Island. Dostanete se sem v rámci organizovaných plaveb nebo hydroplánem, od přístavu k jezírkům pak vede 2 km dlouhý dřevěný chodník. Silnice sem vede pak ze severu ostrova. Nachází se zde sedm termálních jezírek s vodou teplou 43 °C, ve kterých se můžete koupat. Z jezírek pak voda pokračuje formou potůčku k moři a cestou vytváří malý vodopád. Hot Springs Cove se nachází u Maquinna Marine Provincial Park, provinčního parku, kam můžete vyrazit za pěknými mořskými scenériemi.

    Tofino Long Beach Vancouver Island Téměř ve středu rezervace Pacific Rim se nachází Long Beach, jedno z nejnavštěvovanějších míst parku. Jak už název napovídá, jde o 30 km dlouhou písčitou pláž s bílým pískem, která se táhne od Tofina k Uclueletu a cestou vytváří různá skrytá zákoutí a zátočinky. Skvělé mořské scenérie z druhé strany dokreslují zasněžené vrcholky pohoří Mackenzie a deštné lesy pobřežního pásu. Pro pláže na ostrově Vancouver jsou typické naplaveniny dřeva, stejně tak je najdete i na této, což dělá ostrovní pláže ještě divočejšími. Staré kmeny a pařezy jsou zajímavě opracovány mořskými vlnami i větrem. Ze severu i z jihu na Long Beach navazují další pláže (Florencia B., Wickaninnish B.), ty zmiňované u Tofina, nebo další pláže u Uclueletu. Při dálnici Hwy 4, která parkem vede, najdete právě u Long Beach návštěvnické centrum celého parku, kde můžete zároveň zaplatit vstupní poplatek. V okolí Long Beach žije i zajímavá fauna typická pro mírný podnebný pás – jde o mořské hvězdice, šneky, mnohokrát zmiňované velryby, lvouni a nespočet mořských ptáků. Long Beach je další úžasné místo ostrova Vancouver, které láká milovníky krásné pobřežní krajiny, surfaře, potápěče i další outdoorové nadšence. U dálnice Hwy 4 je celá řada odpočívadel, ze kterých vedou různé turistické stezky k plážím i jinam. Většinou jsou krátké a také jsou dobře značené. My vybíráme tyto: po stopách prvních pionýrů vede trasa Willowbrae Trail (okruh 2,8 km), zlatokopecká stezka Gold Mine Trail vedoucí k Florencia Beach (3 km okruh) nebo výšlap na Radar Hill, kde za války býval radar.

    Pokud mluvíme o turistických stezkách na Vancouver Islandu, jedné musíme věnovat zvláštní prostor. Jde o proslulou dálkovou turistickou trasu West Coast Trail, což je 75 km dlouhá turistická stezka vedoucí BC. Jde o náročnou trasu, na které budete zdolávat kluzký a drsný terén, přecházet přes vodní toky, přes 70 žebříků a potýkat se se střídajícím se počasím i samotou. Stezka také vede indiánskou rezervací. Po cestě je několik prostých tábořišť. Cesta se vine po pobřeží s deštným lesem a celá trvá asi 6 dní. Můžete se ale vydat i jen na některé její úseky. Stezka je otevřena od května do konce září a je na ni regulován počet turistů, kteří chtějí přespat. Abyste se na trasu mohli vydat, musíte si udělat rezervaci a zaplatit několik různých poplatků – za přenocování a použití stezky a za rezervaci. Rezervaci si zařídíte tady. Všichni turisté, kteří chtějí na stezku vyrazit, se musí zaregistrovat, zaplatit poplatek a zúčastnit se instruktáže. Doporučujeme pro velký zájem rezervaci udělat včas. Pokud nechcete jít celou trasu, můžete se na stezku vydat jen třeba na 1 den, v tom případě zaplatíte jednodenní povolenku. Východiště na stezku jsou tyto: Pachena Bay a Gordon River a vedou do Port Renfrew. Vstup z jiných míst není povolen. Mapy a všechny další oficiální informace nutné pro vydání se na tuto trasu, jsou k dispozici na oficiálních stránkách parku. Stezka má dlouhou historii a byla původně vybudována vládou jako trasa, kterou se mohli ztroskotaní námořníci vydat do bezpečí do civilizace. Původně sledovala telegrafní vedení, které spojovalo Victorii s odlehlými majáky na pobřeží.

    Ucluelet je osada s akváriem lákajícím na pozorování mořských tvorů typických pro region a vydat se odsud také můžete na turistickou stezku Wild Pacific Trail, dlouhou 10 km. Ta vede kolem útesů a majáku po skalnatém pobřeží a nabízí nádherné mořské scenérie. Trasa začíná na Coast Guard Rd. Je tu velký rybářský přístav, třetí největší v BC. Je to zároveň průmyslové město, které živí dřevařský průmysl a zpracování ryb.

    V zátoce mezi Uclueletem a rezervací Pacific Rim se v Tichém oceánu rozprostírá na tři stovky ostrůvků zvaných Broken Group Island Unit (Gibraltar Island, Willis Island, Benson Island a další). Jde o skupinu zelených ostrovů, které nadchnou milovníky samoty i divoké přírody bez velkých známek civilizace. Mezi ostrovy se nejlépe dopravíte kajaky, mezi místními kajakáři je to mimochodem velmi oblíbená oblast. Létají sem ale i hydroplány nebo si můžete půjčit člun. Na některých ostrovech jsou prosté kempy, ve kterých můžete přenocovat. Ostrovy jsou úžasným místem pro pozorování přírody – velryb, tuleňů, lvounů.

    Bamfield je osada, ze které se můžete se vydat na pláže Brady´s Beach, Keeha a Tapaltos nebo k majákům Cape Beale Lighthouse nebo k Pachena Lighthouse.

    Teď v našem průvodci opustíme západní pobřeží Vancouver Islandu a vrátíme se zpátky na východ ostrova, abychom se od města Parksville vydali tentokrát směrem na sever po východním pobřeží. Většina průvodců za dělítko jihu a severu ostrova považuje osadu Qualicum Beach. Pojďme tedy na průvodce po severní části ostrova Vancouver, kde naše putování po ostrově skončí.

    Při východním pobřeží najdete ostrovy Denman a Hornby, které jsou hlavními ostrovy skupiny Northern Gulf Islands. Na Denman se dostanete trajektem z Buckley Bay a přes Denman se dostanete z přístaviště trajektů Gravelly Bay na ostrov Hornby. Ostrovy jsou docela oblíbené u kanadské smetánky, která si tu staví svá sídla. Na Denmanu za vidění stojí provinční park Sand Island Provincial Marine Park s majákem Chrome Island Lighthouse, který nabízí turistické stezky stejně jako druhý zdejší provinční park, Fillongley. Třetím parkem je Boyle Point, taktéž s majákem. Centrem ostrova Hornby je Tribune Bay. U něho leží stejnojmenný provinční park s pěknými plážemi, stejně tak turistiku můžete provozovat v provinčním parku Helliwell Bay. Hlavní zdejší trasa vede k útesům Helliwell Bluffs, odkud můžete pozorovat mořské ptáky. Regionální park Mt Geoffrey Regional Park je protkán turistickými trasami.

    Vraťme se z ostrovů zpátky na pevninu a zamiřme do oblasti v blízkosti jezera Comox Lake, které se říká Comox Valley. Je to taková venkovská krajinka, ve které najdete tři osady. Prvním z nich je Courtenay, ze které jezdí trajekty na pevninu do Powell River a jinak tu mají malé regionální muzeum zdejší historie. Asi 20 km od města leží provinční park s pláží Miracle Beach. Dalšími osadami v okolí je Comox a Cumberland, kde je také muzeum věnující se historii průkopnictví v oblasti a také zdejší japonské a čínské komunitě. Ne příliš daleko odsud v zimě fungují lyžařská střediska Forbidden Plateau a Mount Washington, která v létě slouží také jako oblíbené turistické oblasti s řadou turistických stezek. Z Mount Washington se třeba můžete vydat k jezerům Moat Lake nebo Circlet Lake, jsou možné i náročnější pochody k dalším jezerům v oblasti.

    Severněji při východním pobřeží pak leží město Campbell River, které samo sebe označuje za „hlavní město lososů“. Oblíbeným cílem rybářů se město stalo poté, co místní indiáni vytáhli z moře kolosální rybu a to se rozneslo do světa. Dnes tu na vás proto ze všech stran koukají obrázky rybářů s obrovskými rybami v rukách a valná většina zdejší turistů jsou hlavně rybáři, kteří si také touží vytáhnout nějakého toho tichomořského lososa či jinou rybu. Nejzajímavější částí města je zdejší nábřeží s marinou, na molech můžete vidět i tuleně. Nejvíce narvaným molem je tradičně 182 metrů dlouhé Discovery Pier, kde se místní snaží ulovit lososa (pro rybaření potřebujete povolenku), jejichž domovem město je a také je tu akvárium, ve kterém můžete vidět nějaké ty mořské tvory. Docela zajímavé je i zdejší Museum at Campbell River, které nabízí zajímavé sbírky obsahující masky původních obyvatel, průkopnickou chatu z doby kolem roku 1890 a také se tu více dozvíte o největším uměle vyvolaném výbuchu na světě (odpálení podmořské hory). Asi 5 km od města je možné navštívit lososí sádku Quinsam Salmon Hatchery. Město je zároveň vstupní branou do turisticky velmi oblíbeného provinčního parku Strathcona.

    Pevnina, kterou uvidíte při pohledu od Campbell River, je ostrov Quadra Island. Na ostrov jezdí trajekty z Campbell River. Hlavní osadou na ostrově je Heriot Bay na východním pobřeží. Hlavními turistickými lákadly ostrova je ale muzeum Nuyumbalees Museum and Cultural Centre v Cape Mudge Village na jihu ostrova a také skvělé ostrovní pláže. Nuyumbalees Centre je skvělé muzeum věnující se původním indiánům, které chrání na tři stovky předmětů sloužících kdysi k rituálním obřadům a dalším indiánským kultům. Sbírka je to vysoce ceněná, skýtá indiánské masky, kostýmy a rituální předměty, které v 80. letech 20. století vláda zabavila původním obyvatelům ve snaze potlačit domorodé obřady. Druhým lákadlem ostrova jsou dobré pláže, něco mezi pískovou a kamenitou pláží je ta ve Village Bay Parku, kamenitá je v provinčním parku Rebecca Spit. Ostrov nabízí i možnosti turistiky, vydat se můžete na 5 km dlouhý okruh k jezeru Mortle Lake, k jezeru Newton Lake nebo si vyšlápnout na kopec Chinese Mountain. Quadra Island není jediným ostrovem v oblasti, najdete jich tu celou řadu a většinou lákají na své provinční parky, které nabízejí možnosti turistiky. My ještě zmíníme ostrov Cortes, celosvětově známý svými škeblemi a ústřicemi, které se vyvážejí do celého světa. I na něj se dostanete trajekty. Tady můžete podniknout turistiku v provinčních parcích Smelt Bay, Manson´s Landing a Hague Lake. V nich můžete rybařit, lenošit na plážích nebo pozorovat mořské ptáky.

    Campbell River je považováno za vstupní bránu do největší chráněné oblasti na ostrově Vancouver a do nejstaršího parku v BC, Strathcona Provincial Park. V parku se nachází nejvyšší hora ostrova, Golden Hinde ( 2 220 m. n. m.), žijí tu losi, svišti nebo třeba jelenci ušatí. Valná část parku je neobydlená a skýtá panenskou divočinu. Jedná se o horskou krajinu se sněhem pokrytými horskými vrcholy, horskými jezery, vodopády, loukami a potůčky. Turistickými centry je již jednou zmiňovaná oblast Forbidden Plateau fungující v zimě jako lyžařské středisko a turistická oblast kolem jezera Buttle Lake. Oblast je velmi oblíbená u turistů, kteří nepotřebují příliš výdobytků civilizace. Parkem vede Hwy 28, která po celé trase nabízí spoustu odpočívadel, ze kterých vedou turistické stezky na různá zajímavá místa parku. Určitě nevynechejte zastávku v provinčnín parku Elk Falls, ve kterém se můžete projít třeba po zavěšeném mostě nad kaňonem nebo ke zdejším vodopádům. Nejlepší je vydat se na turistickou stezku Canyon View Trail, která skýtá, jak už název napovídá, několik výhledů na kaňon a vodopády. Parkem ale vede celá řada dalších kratších i delších turistických stezek k různým cílům – vodopádům Lupin nebo Upper Myra Falls, do vápencové krajiny podél stezky Karst Creek Trail a další. Je to docela příjemný tip na turistiku. Z turisticky nejatraktivnějších míst Strathcony, ke kterým stojí za to se vydat, jsou vodopády Della Falls nedaleko Campbell River, které jsou se svými 440 metry nejvyšší v Kanadě. Bohužel jejich dostupnost není nic moc, cesta k nim trvá dva dny a její součástí je plavba na kánoi. U jezera Buttle Lake najdete několik informačních panelů, ze kterých se dozvíte více o zdejších stezkách i přírodě a vede odsud celá řada turistických stezek, spousta tras začíná také u Bustle Lake. Turistické mapy, přehled všech turistických stezek a brožury jsou ke stažení tady.

    Náš podrobný průvodce po Vancouver Islandu se pomalu blíží ke konci a nás čeká už jen pár osad na severu ostrova, jen tak pro úplnost, kdybyste se do téhle odlehlé části ostrova chtěli vydat. Dřevařská osada Gold River sama o sobě není moc zajímavá, hezká je ale cesta vedoucí k ní, která skýtá pěkné pobřežní scenérie. Ve městě je k vidění loď Uchuk III, která sloužila ve 2. světové válce, dále tu můžete navštívit jeskyni Quatsino Cave, nejhlubší svislou jeskyni v Severní Americe a zbystřit by měli také kajakáři, neboť proslulý je zdejší úsek řeky Gold River zvaný Big Drop, který sem každoročně jezdí zdolávat kajakáři z celého světa. Zastávku dále můžete udělat u osady Sayward, která láká na kuriozitu zvanou Valley of Thousand Faces neboli Údolí tisíce tváří. Jeden dánský umělec tu totiž na cedrové kmeny namaloval na 1400 obličejů známých osobností. Místo je otevřené v letní sezóně. Dobrým místem pro piknik a nějaké ty procházky lesem je provinční park Schoen Lake. V městečku Port McNeill je muzeum a vyfotit se tu můžete u prapodivného výrůstku ze stromu, který je označován jako World´s Biggest Burl. Osada ale hlavně slouží jako přístaviště trajektů do zálivu Alert Bay na ostrově Cormorant Island. Alert Bay je zajímavé pro jedinečné barevně natřené boudy a domky na kůlech a je tu spousta atrakcí věnujících se původním obyvatelům. Original Namgis Burial Grounds je prehistorické pohřebiště, na kterém jsou dnes k vidění pěkné totemové sloupy. V Culture Shock Gallery si zas můžete koupit řemeslné výrobky současných příslušníků původních indiánských kmenů, v oblasti dodnes žije domorodý kmen Namgis. V létě se u galerie konají různé kulturní programy. Různé domorodé artefakty vystavuje kulturní centrum U´mista, i tady se v létě konají různé kulturní programy. Zájemci o historii prvních obyvatel Kanady tu budou spokojeni. Při cestě trajektem na ostrov Cormorant Island se můžete zastavit také na ostrově Malcolm Island, kde najdete zajímavou vesnici Sointula. Ta je raritou v tom, že je pozůstatkem dávné malé finské osady, kterou tu v roce 1901 založil jeden finský filosof a guru. Ta měla být dokonalou ukázkou pospolitého bydlení. Pokus ztroskotal o tři roky později, ale ona stovka Finů tu zůstala a jejich potomci tu žijí dodnes. Na ostrově jsou také pláže. Osada Telegraph Cove dostala svůj název podle toho, že tu kdysi stávala jedna bouda s telegrafní stanicí. Dnes je to nejnavštěvovanější místo severu ostrova, jehož pěknou atmosféru dotváří domky na kůlech kolem zdejší mariny. Ona vlastně celá osada stojí na kůlech ve vodě. Z města se pořádají plavby za velrybami, což je hlavní zdejší atrakce, protože jich u pobřeží žijí početná hejna, která tu rodí mláďata, a také odsud můžete vyrazit za pozorováním medvědů. Na divokou přírodu Vás může nalákat také provinční park Cape Scott, který skýtá nádherné scenérie divokého pobřeží s plážemi a deštnými lesy. Parkem vede několik turistických stezek, třeba San Josef Bay Trail vás dovede ke skvělé pláži s útesy a starými jeskyněmi, přičemž vám nad hlavami budou poletovat orli. Pláže a pěkné scenérie nabízí i další provinční park na severu ostrova, Raft Cove, nacházející se u stejnojmenné laguny. Vydat se tu také můžete na dálkovou turistickou trasu, 5 km dlouhou North Coast Trail, která trvá asi 7 dní. Vede přes písčité zátoky, opuštěné pláže i husté deštné lesy, přes říčky vás přepraví několik lanovek. V přístavním městě Port Hardy, ze kterého se většinou vyráží na trajekty do Prince Rupert, najdete městské muzeum a také sádku lososů Quatse River Salmon Hatchery.

    Zajímavosti najdete i na oficiálních stránkách ostrova Vancouver, na nichž funguje také plánovač vaší cesty po ostrově. Zároveň také doporučujeme nahlédnout do úvodního článku o Kanadě, kde se před cestou do téhle úžasné země dozvíte všechno potřebné a zároveň tam najdete průvodce i všech dalších místech ostrova.

    Autorka článku: Monika Fikrová Fotografie: Monika Fikrová, pixabay.com a dále za poskytnutí fotek děkujeme Liboru Steinovi